在世界市場對礦產品日益膨脹的需求推動下﹐各礦業公司紛紛加大投資在全球各地不遺餘力地尋找新的礦產資源。

與原油一樣﹐礦脈離地表較近、開採較為容易的礦藏大都已被人們發現了。那些人們仍未發現的礦藏往往深埋於地表之下﹐開採成本也較高。它們還常常位於政局不穩的國家﹐或是基礎設施老化或不足的國家。俄羅斯、非洲和南美等地的部分地區由於經常斷電﹐不僅那裡的找礦工作常受影響﹐礦藏即使找到﹐開採和運輸也是個大問題。

先通過衛星拍攝的地殼圖像來分析某一區域的巖層中是否含有礦藏﹐然後再向有望找到礦藏的地區派出探礦隊。一旦查明確有礦藏﹐該公司便會與當地的政府官員接洽﹐爭取獲得採礦許可權。雖然衛星探測在探礦工作的前期階段發揮著重要作用﹐但僅有這一步是不夠的。地質學家們往往認為衛星能把地球上的所有東西一覽無余﹐但其實不能。與十九世紀八十年代美國的淘金熱時一樣﹐今天要想在地球上找到礦也需要親往勘探以及必不可少的運氣。



Robert Guy Matthews
托斯坦•達納(Torsten Danne)一直在遙遠的秘魯安第斯山區為力拓公司(Rio Tinto)尋找銅礦。在過去幾個月中﹐全球市場對礦產品日益膨脹的需求已使這一行業難以應付﹐他不得不加快工作的速度。



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在最近的一次探礦中﹐達納的團隊包括兩名向導、幾匹馬、數頭驢子、一條狗以及探礦設備。


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他們行走在鄉間小道上﹐穿過桔子林和種植著香菜、大豆、土豆的農田﹐經過豬狗牛羊棲身的小磚房。


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當他們向森林深處跋涉時﹐週圍的植被變得愈發的茂盛。由於山峰高入雲﹐因此森林中彌漫著濃霧。

左圖為達納的團隊在安第斯山區El Peon紮營。


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達納日復一日地篩選著河流沖積物、敲打著山間的巖石﹐感到壓在自己身上的找礦壓力比以往大了許多。

在採礦行業﹐時間就是金錢﹕從發現礦藏到將其開發和投入運營往往要耗費數年的時間。


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在勘探過程中﹐達納到處尋找白堊色的巖石﹐銅礦就有可能含在這種巖石內。

一旦查明確有礦藏﹐公司便會與當地的政府官員接洽﹐爭取獲得採礦許可權。左圖為力拓的一處採礦地點。公司正在資助秘魯的一個社會項目﹐雇佣了當地的居民。


Robert Guy Matthews
在2007年﹐銅價已經達到每噸大約8,500美元﹐而上年同期只有7,300美元左右。隨著發展中國家建造更多的高樓大廈、公寓和汽車﹐預計銅價還將強勁增長﹐因為所有這些都離不了銅。

左圖為力拓探礦地點的巖石樣本。


Robert Guy Matthews
在幾年前﹐達納有可能會憑著感覺在一片荒郊野外閑逛數日尋找礦物的蹤跡。

而如今他必須走得更快﹐並向上司解釋為何要朝著某個特定的方向前進﹐記錄尋找到的每一件標本、作出詳細的說明並標明發現地點。


Robert Guy Matthews
達納稱﹐這件差事不再是靠感覺﹐而是需要更多的證據。左圖﹐他在安第斯山區和力拓的另一名探礦人員進行交談。


RTP在本文發佈後的最新走勢。
力拓股份有限公司
英文名稱﹕Rio Tinto PLC (ADS)
總部地點﹕英國
上市地點﹕紐約證交所
股票代碼﹕RTP
AU:RIO在本文發佈後的最新走勢。
Rio Tinto Ltd.
總部地點﹕澳大利亞(Australia)
上市地點﹕澳大利亞證券交易所
股票代碼﹕RIO
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力拓股份有限公司
英文名稱﹕Rio Tinto Plc
總部地點﹕英國
上市地點﹕倫敦
股票代碼﹕RIO

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